OHO Live TV Suomi

Joka päivä jotain uutta

Suomen rahapelimarkkinat – kielletäänkö ulkomaiset rahapelit?

Suomessa on läpi vuosikymmenten pidetty tiukasti kiinni valtion rahapeliyhtiö Veikkauksen monopolista, mutta viime vuosina yhä suurempi osa suomalaisten pelaamiseen käyttämästä rahasta on valunut ulkomaisille rahapeliyhtiöille. Syynä tähän ovat suurta suosiota nauttivat nettikasinot ja vedonlyöntisivustot, jotka tarjoavat palveluitaan maan rajojen ulkopuolelta.

Suomessa pelaamiseen käytettävästä rahasta suurin osa pelataan ympäri maan sijoitettuihin pelikoneisiin. Veikkauksen vuosittainen liikevaihto on noin 13 miljardia euroa ja tästä summasta pelikoneiden osuus on peräti 11 miljardia, joten Veikkauksen muut pelipalvelut kuten lotto, nettikasino, vedonlyönti ja arvat muodostavat liikevaihdosta verrattain hyvin pienen osuuden.

Asiantuntija-arvioiden mukaan suomalaiset pelaavat ulkomaisille nettikasinoille vuosittain noin 300 miljoonaa euroa. Veikkauksen kokonaisliikevaihtoon nähden summa on siis toistaiseksi hyvin pieni, mutta riittävän suuri saamaan Veikkauksen ryhtymään toimenpiteisiin oman toimintaympäristönsä turvaamiseksi. Täysin tarkkaa arviota ulkomaisten rahapeli- ja vedonlyöntisivustojen osuudesta on hankala myöskään antaa, joten todellisuudessa vuosittainen potti voi olla selvästi arvioitua suurempi.

Ulkomailta käsin toimivia rahapeliyhtiöitä vaikea rajoittaa

Rahapeliyhtiö Veikkaus toimii suomessa monopoliasemassa, eli maan rajojen sisäpuolella muut rahapeliyhtiöt eivät voi tarjota pelaajille palveluitaan. Monopoliasemaa on perusteltu pelihaittojen ehkäisemisellä ja sillä, että Veikkauksen tuottoja käytetään kotimaisen urheilun, kulttuurin ja koulutuksen tukemiseen. Peleihin hävityt rahat pysyvät maan rajojen sisäpuolella ja hyödyttävät lukemattomia suomalaisia eri muodoissa.

Veikkauksen monopoli koskee kuitenkin vain maan rajojen sisäpuolella tarjottavia rahapelejä, minkä ansiosta lain puitteissa mikään ei estä suomalaisia pelaamasta ulkomailta käsin toimivilla nettikasinoilla. Suurin osa suomalaispelaajille suunnatuista nettikasinoista toimii Maltalta tai Virosta käsin kyseisten maiden rahapelilisensseillä, eli kasinoiden toiminta on laillista ja tarkkaan säänneltyä.

Ulkomailta käsin toimivat rahapelisivustot eivät voi mainostaa palveluitaan suomessa, minkä vuoksi Veikkauksella on selvä etulyöntiasema. Halutessaan kansalaiset löytävät helposti kuitenkin myös ulkomaisten rahapeliyhtiöiden luokse, sillä tehokkaan hakukoneoptimoinnin ansiosta pelejä etsivälle avautuu Googlea ja muita hakupalveluita käytettäessä valtava määrä erilaisia vaihtoehtoja.

Ajoittain ulkomailta käsin toimivia rahapelisivustoja leimataan mediassa ”laittomiksi nettikasinoiksi”, mutta käytännössä näiden rahapelisivustojen toiminta on täysin laillista – kunhan sivustolla vain on hallussaan esimerkiksi Malta Gaming Authorityn tai Viron Vero- ja Tulliviraston myöntämä pelilisenssi.

Maksublokkeja ehdotettu keinoksi rahapelaamisen suitsemiseksi

Veikkauksella on ymmärrettävästä syystä suuri tarve saada rajoitettua suomalaisten pelaamista ulkomaisilla rahapelisivustoilla, etenkin kun pelikoneiden määrää ollaan samaan aikaan tiputtamassa huomattavasti. Vuonna 2020 on väläytelty lukuisia eri vaihtoehtoja pelaamisen rajoittamiseksi, ja yksi keinoista ovat valtion toimesta toteutettavat maksublokit, eli rahansiirtojen estäminen ulkomaisille rahapelisivustoille.

Rahansiirtojen estämisellä ulkomaisilla nettikasinoilla pelaamisesta voitaisiin tehdä mahdotonta, tai ainakin hankaloittaa pelaamista huomattavasti. Suorat pankkisiirrot ovat yksi yleisimmistä rahansiirtomenetelmistä nettikasinoilla ja vedonlyöntisivustoilla, joten pankkisiirrot estämällä esimerkiksi suosittujen pikakasinoiden toiminta hankaloituisi – ainakin hetkellisesti. Käytännössä pelaajat eivät voisi tehdä suoraan pankkitililtään talletuksia ulkomaisille pelisivustoille.

Rahansiirtojen estämisessä ongelma on, että ulkomaisilla rahapelisivustoilla on mahdollista pelata myös käyttäen lukuisia muita rahansiirtomenetelmiä. Vaikka suorat pankkisiirrot ja maksukortit tiputettaisiin vaihtoehdoista kokonaisuudessaan pois, voi pelisivustoille tallettaa erilaisten nettilompakoiden ja mobiilimaksujen avulla.

Ongelmallista rahansiirtojen estämisessä on myös rahapeliyhtiöiden ketteryys. Suurimmilla rahapeliyhtiöillä on käytössään valtavia resursseja kiertääkseen asetettuja maksublokkeja. Tämän vuoksi on hyvin olennaista miettiä, voittaako rahansiirtojen estämisessä lopulta kukaan, vai kärjistyykö tilanne lopulta vain Veikkauksen ja ulkomaisten rahapeliyhtiöiden väliseksi pullisteluksi.

Suomalainen rahapeliyhtiö Veikkaus viime vuosina myrskynsilmässä

Veikkauksen kohdistaessa huomiota ulkomailta käsin toimivien rahapelisivustojen kaitsemiseen on myös Veikkaus itse paistatellut lehtien lööpeissä varsin kehnossa valossa.

Vuonna 2019 entinen kansanedustaja Tiina Elovaara (sin) paheksui Veikkauksen mainontaa vastuuttomaksi, saaden aikaan valtakunnallista keskustelua siitä, onko valtion rahapeliyhtiön monopoliasemalle perusteita. Kohu lähti liikkeelle, kun Veikkaus vertasi mainoksissaan rahapelien pelaamista kahvinjuontiin ja yhtiön radiomainoksessa kuvitteellinen ”psykologi” kannusti asiakastaan pelaamaan rahapelejä jännityksen saamiseksi elämään.

Euroopan Unioni on antanut Suomelle poikkeusluvan pitää kiinni monopolijärjestelmästään sillä verukkeella, että monopoliasemassa Veikkaus pyrkii vähentämään rahapelaamisen sosiaalisia ja terveydellisiä haittoja. Tähän kuvaan Veikkauksen railakas mainonta ei kuitenkaan varsinaisesti istu, sillä yleisesti valtion rahapeliyhtiön mainonta koetaan ennemminkin rahapelien pelaamiseen kannustavaksi. Mainoskohun seurauksena monet suomalaiset poliitikot ottivat asiaan kantaa, ja muun muassa Osmo Soininvaara (vihr) kirjoitti peliriippuvaisten ja pahasti ylivelkaantuneiden olevan Veikkauksen pääasiallinen tulonlähde.

Välittömästi myrskyn noustua Veikkaus keskeytti käytännössä kaiken mainontansa, johon se vuosittain käyttää keskimäärin noin 20 miljoonaa euroa. Lisäksi hyvin nopeasti päätettiin pelihaittojen ehkäisemiseksi vähentää ympäri maata sijoitettujen pelikoneiden määrää 3000 laitteella. Tätä ennen Veikkauksella oli kaikkiaan 21 500 pelikonetta sijoitettuna asiamiesten myyntipaikkoihin sekä Veikkauksen omiin tiloihin.

Tulevaisuudessa Ruotsin lisenssimalli yksi vaihtoehdoista

Suomi on tällä hetkellä EU:n ainut valtio, jolla on rahapelaamisessa monopolijärjestelmä. ETA-alueella monopoli on Suomen lisäksi Norjalla, joka on toiminut Veikkauksen innoittajana rahansiirtojen estämisessä ulkomaisille pelisivustoille – Norjassa tätä ratkaisua kokeiltiin vuonna 2018 vaihtelevin menestyksin.

Suomessa toinen vaihtoehto ulkomaisten rahapelisivustojen hallitsemiseksi on vastakohta rajoituksille – monopolijärjestelmän purkaminen ja rahapelaamisen vapauttaminen. Näin toimittiin vuonna 2018 Ruotsissa, kun ulkomaalaiset rahapelisivustot alkoivat saada selvän enemmistöosuuden ruotsalaispelaajien käyttämistä pelivaroista.

Mikäli Suomessa rahapelimonopoli purettaisiin ja tilalle tulisi kaikille avoin lisenssijärjestelmä, olisi Suomessa rahapelejä tarjoavien yhtiöiden haettava lisenssiä. Suomalaisviranomaiset pääsisivät sanelemaan rahapeliyhtiöille ehtoja toimintatavoista ja verottamaan rahapeliyhtiöiden voittoja. Näin pelaamiseen käytetyt varat saataisiin pidettyä maan rajojen sisäpuolella – lisäksi maahan rantautuvilla suurilla rahapeliyhtiöillä olisi muita positiivisia vaikutuksia, kuten valtava määrä uusia työpaikkoja.

Avoimeen lisenssijärjestelmään siirtyminen kuitenkin tarkoittaisi, että Veikkauksen nykymuotoinen toiminta päättyisi. Tähän ei ainakaan toistaiseksi olla oltu valmiita, vaikkakin monopolijärjestelmän purkamista on tasaisin väliajoin väläytelty lukuisten politiikkojen ja valtion virkamiesten toimesta.